# suerte

A unit of land area used in many Spanish colonies, including what is now Texas. Lotteries conducted to divide land along an irrigation ditch often distributed the results in suertes. The word also means “luck”.

## 1

In the Canary Islands and Mexico, 16th century, a unit of land area = 8000 square brazas (1 braza = 2 varas, so 32,000 square varas), about 22,471.8 square meters. In marcos, a plot 44 × 88 marcos, which would be 32,004.5 square varas, an insignificant difference.

Ward Barrett.
Jugerum and Caballeria in New Spain.
Agricultural History, vol. 53, no. 2 pages 423-437 (April 1979).

In Mexico, 19th century, the suerte became a much larger unit of land area, = ¼ caballería de tierra, a rectangle 552 by 276 varas, with an area of 152,352 square varas.

### sources

Suerte de tierra ó cuarta parte de la caballería de tierra, es una figura semejante á la de la caballería, que tiene de largo 552 varas; de ancho 276, y de superficie 152352 varas cuadradas, que es el producto del largo por el ancho ó la cuarta parte de 609408 varas cuadradas.

Suerte de tierra or fourth part of the caballería de tierra, is a shape similar to that of the cabellería. It is 552 varas long; 276 wide, and has an area of 152,352 square varas, which is the product of the length by the width, or the fourth part of 609408 square varas.

Mariano Galván Riviera.
Ordenanzas de Tierras y Aguas, ó sea: Formulario Geométrico-Judicial ... 2nd Ed., corrected and enlarged.
Mexico [City]: printed for Leandro J. Valdes, 1844.
Page 74.

## 2

In Uruguay, 20th century, a unit of land area, approximately 19.92 square kilometers = 1992 hectares = 2700 square cuadras (about 7.69 square miles).

United Nations, 1966.

## 3

In Nicaragua, a unit of land area, 1.41 hectares (about 3.48 acres).

### sources

Antes se medían las plantaciones de caña por suertes que eran la unidad agraria, y tenían poco más de una manzana.

Formerly they measured the cane plantations in suertes, which was the unit for rural land, and held a bit more than a manzana.

Alfonso Valle Candia.
Diccionario del habla nicaragüense. 2nd ed.
Managua: Unión, 1972.
Page 273.

## 4

In Argentina, ? – 19th century, two units of land area:

• the suertes de estancia, about 20,248,812 square meters (2024.9 hectares).
• the suertes de chacra, varied from 18.7 to 900 hectares.

Las tierras de pastoreo, se miden por leguas cuadradas ó por suertes de estancia, que segun el sentido vulgar es cada una un rectángulo de 3000 varas por un lado que llaman frente y 9000 por otro que llaman fondo.

Las tierras de labranza ó quintas, se especifican por suertes de chacras ó por cuadras cuadradas, siendo la estension de una cuadra, la de un cuadrado cuyo lado es de 140 vara en la Ciudad y 100 en la Campaña. Algunas suertes de chacra son de 500 varas de frente y otras tantas de fondo (come sucede en los Quilmes). Las que tienen su frente sobre la costa del Rio de la Plata, suelen constar de mil á dos mil varas de frente y seis mil de fondo.

Pasture land is measured in square leguas or in suertes de estancia, each of which, according to the common understanding, is a rectangle 3000 varas on the side they call frente and 9000 on the other which they call fondo.

Farmland, or country estates, are specified in suertes de chacras or in square cuadra, being an extension of a cuadra, the one that is a square whose side is 140 varas in the city and 100 in the countryside. Some suertes de chacras are of 500 varas of frente and as many of fondo (thus it happens in Quilmes [a suburb of Buenos Aires]). Those with a frente on the banks of the Rio de la Plata usually have a frente one to two thousand varas long and six thousand [varas] of fondo.

Senillosa, 1835.

## 5

In Spain, a unit of land area.

Province Locale Area in square meters Notes
Alicante Monovar, Pinoso, Salinas 1467 1 jornal = 4 suertes
La Algueña

Colegio Oficial de Ingenieros Téchnicos Agrícolas y Peritos Agrícolas de Alicante.
Medidas superficiales antiguas, usadas en la provincia de Alicante y su equivalencia en unidades métricas.
No date. Published online: www.dip-alicante.es/coitapa/medidas.pdf Accessed 15 April 2007.