Puerto Rico
18 March 1899

Spain adopted the metric system in the middle of the 19th century, and its colonies and possessions followed. Puerto Rico made its use compulsory beginning 1 January 1888. As the French found, however, it is one thing to legislate and another to change a nation's habits.

Puerto Rico became independent in 1898, just days before the invasion by American soldiers during the Spanish-American War. The Puerto Ricans were quite familiar with American weights and measures, but they had no intention of adopting them. With the approval of the American general, they pushed on with metrication. As a result, this American territory has been metric for over a century.

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Reglamento sobre Pesas y Medidas del Sistema Métrico Decmal para las Isla de Puerto-Rico.
Puerto-Rico, Fortaleza [San Juan]: Sucesión de J. J. Acosta, 1899.

Cuartel General

DEPARTAMENTO DE PUERTO-RICO

SECRETARIA DE HACIENDA

San Juan, 18 de Marzo de 1899.

Considerando, que el sistema do Pesas y Medidas métrico-decimal es el más científico por tener una unidad fundamental, el metro, y las demás unidades de medida y peso se derivan de él;

Considerando, que desde el año 1864 se trabaja para la implantación en esta Isla de dicho sistema, siendo declarado de forzoso uso en 1o de Enero de 1888, habiendo tomado fuerte incremento en el país;

Considerando, que á pesar do ello todavía se usa en algunos comercios el sistema antiguo de libras y cuartillos y varas, muy incompleto y muy susceptible por sus variantes de defraudar los intereses públicos;

Considerando, que contribuye podersamente á entorpecer el uso definitivo del sistema métrico-decimal el que los comerciantes pueden importar libremente los tipos antiguos de pesas y medidas y vendérselos á los detallistas;

El Honorable Mayor General GUY V. HENRY, Comandante en Jefe del Departamento, á propuesta del Secretario que suscribe, se hu servido resolver:

1o Que es de uso obligatorio en toda la Isla el sistema métrico-decimal de pesas y medidas y su nomenclatura.

2o Es obligatorio su uso en todas las transacciones, ventas, contratos y demás actos en que sea necesario emplear instrumentos de medir y pesar; así como su nomenclatura en todo contrato escrito, público ó privado, quedando prohibido el uso de pesas y medidas del sistema antiguo, que deberán ser retiradas de los establecimientos públicos.

3o Los patrones autenticas estarán en la Secretaría de Hacienda á cargo del Jefe de Negociado de pesas y medidas: y cada Ayuntamiento tendrá una colección de tipos regulatorios y comprobatorios.

4o Todos los Centros oficiales de esta Capital que tengan tipos de pesas y medidas del sistema métrico­decimal de la pertenencia del Gobierno, se servirán remitirlos inmediatamente á la Secretaría de Hacíenda.

5o Queda prohibido en los almacenes y quincallas y demás comercios, la venta de pesas y medidas del sistema antiquo; cuya importación y venta entorpece en el país el planteamiento definítivo del sistema métríco-decimal de pesas y medidas.

6o Los establecimientos comerciales al por mayor y al detalle deberán expender al público sus efectos, con arreglo al sistema métrico-decimal.

7o Los Alcaldes nombrarán, del seno Ayuntamiento, una comisión compuesta de tres Concejales que velarán por el cumplimiento de estas disposiciones: porque los empleados llamados Almotacenes ó Fieles Contrastes, con sueldo ó dietas, destinados á este servicio, han dado en el país malos resultados, por lo general, sin utilidad pública y con gastos para el Tesoro Central.

8o El Secretario de Hacienda procurará ejercer vigilancia en toda la Isla sobre estos particulares: v enviará un Comisionado especial, de absoluta confianza, á ejercer investigaciones, cuando lo creyere conveniente.

9o Los Ayuntamientos impondrán diez pesos de multa á los contraventores de estas disposiciones: prévio expediente justificativo formado por la Comisión Municipal. El 50 por 100 de estas multas será á favor de los Comisionados del Ayuntamiento, por gastos de vigilancia, y el resto para el Tesoro Central. Si el Secretario de Hacienda, por medio de su Comisionado especial, descubriese y justificase fraude sobre estos particulares y quedase comprobado ser por incuria de la Comisión Municipal, se le impondrá á esta una multa doble de la cantidad impuesta al defraudador de los intereses públicos.

10o Es obligación de los Ayuntamientos el tener una colección de tipos de pesas y medidas del sistema métrico decimal, contrastados, los cuales servirán á la Comisión municipal para las comprobaciones.

11o Los Ayuntamientos, mediante los Comisarios de barrios, harán llegar á conocimiento de los comerciantes al detalle estas disposiciones, y al público en general, por medio de edictos.

12o Las reclamaciones contra la Comisión Municipal se harán ante el Secretario de Hacienda quien, en casos de duda, puede nombrar un perito informador que deberá ser un Ingeniero industrial.

13o Las Comisiones municlpales harán en sus respectivos Distrítos, todos los años, la comprobación de los tipos del sistema métrico-decimal, para evitar les fraudes. Esta comprobación es independiente de las periódicas, á plazas y mercados y tiendas, que puede efectuar la Comísión, cuando lo creyere conveniente, para combatir la alteración fraudulenta y asegurarse de que los instrumentos de pesas y medidas se conservan en completas condiciones de legalidad.

14o Están obligados á la comprobación todos cuantos necesiten hacer uso de pesas y medidas: comerciantes, industriales, mercaderes, profesores y los que se ocupen de construirlas y venderlas en el país.

15o La Comisión Municipal cuando actúa en sus funciones investigadoras debe levantar acta duplicada de sus trabajos, donde consignará los pormenores del hecho. Una de éstas, dentro de las 24 horas, se entregará al Alcalde y la otra se remitirá por conducto del Alcalde, á esta Secretaría de Hacienda.

16o Los que se negasen á admitir la visita de la Comísíón Municipal ó pusieren resistencia á la inspección y reconocimiento de sus pesas y medidas, tendrán una multa de 25 pesos y serán entregados á los Tribunales de Justicia, por resistencia al cumplimiento de las Leyes vigentes.

17o La Comisión Municipal, llegado este caso desagradable para el fiel cumplimiento de su deber, levantará acta de todo lo ocurrido y procederá con arreglo á las Leyes vigentes.

18o Cuando hubiere necesidad de enviar á los Distritos un Comislonado especial, tendrá de dietas para todos sus gastos cinco pesos diarios, satisfechos por el Tesoro Central. Los Ayuntamientos prestarán auxilio á estos Comislonados en casos de necesidad y medios de transporte cuando investiguen los establecimientos de los barrios,

19 La comprobación anual empezará en el primer mes del año económico ó sea el 1o do Julio de cada año. Se efectuará en las casas Ayuntamientos de los pueblos por la Comisión Municipal. Los punzones usados por las Comisiones Municipales serán uniformes y constantes para todas las comprobaciones. Se usará uno distinto cada año.

20o La Comisión Municipal al reconocer las pesas y medidas tendrá especial cuidado de reconocer también las balanzas: las que si son sofisticadas quedan los infractores sujetos á las mismas penas que los que usen pesas y medidas incompletas.

21o Los derechos de comprobación y de marca serán con arreglo á la Tarifa adjunta. Si se verifica á domicilio, por no estar comprobadas las pesas y medidas, los derechos serán dobles.

22o El Secretario de Hacienda dispondrá la publicación en la “Gaceta oficial” de la Tarifa de derechos de comprobación: así como la Tabla de la calidad de las medidas de peso, longitud y capacidad, y materíal de que se compongan.

23o Las Comisiones Municipales tendrán un libro talonario con sujeción al modelo, para la comprobación anual. Del resultado de las operaciones del año económico pasarán las Comisiones Municipales una nota a la Secretaría de Hacienda al finalizar el 1er. trimestre, para publicarse en la “Gaceta oficial”. Las inclusiones, con posterioridad á esta publicación, tienen el recargo del doble de derechos.

24o Como la oficína de pesas y medidas de Washigton está bajo el Departamento del Tesoro y es la que custodia los tipos nacionales, el metro, y el kilógramo, que se prepararon por la acción concurrente de casi todos los Poderes civilizados en la Junta international de pesas y medidas en París, se han pedido al Gobierno nacional tipos métricos comprobaos con las arriba citados para que sirvan de modelo regulador en esta Secretaría de Hacienda.

25o Quedan derogados los Reglamentos anteriores, que regían sobre pesas y medidas en esta Isla.

Cayetano Coll y Toste,

Secretario de Hacienda.

Aprobado.

GUY V. HENRY,
Mayor Comandante en Jefe


HEADQUARTERS

DEPARTMENT OF PORTO RICO

SECRETARY OF FINANCE

San Juan, March 18, 1899.

Whereas, the metrical System of Weights and Measures is the most scientific one, because of its having a fundamental unity, which is the metre, whence the rest of the units of measure and weight are derived;

Whereas, since the year 1864, the implantation of the said system, in this Island, has been labored for; and on January 1, 1888, it has been declared compulsory, having acquired strong increment in the country;

Whereas, in spite of this, the ancient system of pounds, and pints and yards, a very incomplete one, and very liable, from its variations, to defraud public interests, is still employed in some shops;

Whereas, a powerful help towards hindering the definite employment of the metrical system is met with in the fact that merchants are allowed to import the former sorts of weights and measures, and to sell them to retailers;—The Honorable Major General GUY V. HENRY Commanding the Department, on the recommendation of the undersigned Secretary, has been pleased to resolve:

1o That the use of the metrical system of weights and measures, and its nomenclature, are obligatory.

2o Its use is enforced in all transactions, sales, contracts, and in all business in which it shall be necessary to employ gauges for measuring and weighing; and also its nomenclature in all written. contracts, whether public or private; and the use of weights and measures of the former standard is hereby interdicted, and these shall be withdrawn from public stores.

3o The authentic standards shall be kept in the Department of Finance, in charge of the Chief of the Section of Weights and Measures: and every Municipal Council shall have a set of regulative and test standards.

4o Every official centre of this Capital that should keep weights aud measures of the metric system, owned by the Government, is expected to have them sent immediately to the Department of Finance.

5o The sale at ware-houses, hardware stores, and other mercantile establishments, of weights and measures of the antiquated systern is forbidden; as the importation and sale of the said gauges hinders in the Island the definite implantation of the metric system of weights and measures.

6o Wholesale and retail mercantile establishments shall sell their goods to the public conformably to the metric system.

7o Mayors shall appoint a Commission from within the Municipal Council, that shall watch over the compliance with these directions, because the employees known as “Almotacenes” and “Fieles Contrastes” (Inspectors aud Assayers of Weights and Measures) for this service, have not yielded satisfactory results, as a general rule, and have proved of no public usefulness, whilst they have been expensive for the Central Treasury.

8o The Secretary of Finance shall have the superintendence over these matters throughout the Island; and when he may deem it convenient, shall send a special commissioner, in whom he shall have absolute reliance, to carry out investigations.

9o Municipal Councils shall impose a ten dollars fine on contraveners of these directions, after a justificatory record of proceedings shall have been formed by the municipal Commisslon. 50 per cent of these fines shall be assigned to the commissioners of the Council, for costs of inspection, and the rest shall be for the Central Treasury. If the Secretary of Finance through his special commissioner, should discover and prove any fraud on these matters, and it should remain confirmed that they have been perpetrated through negligence of the Municipal Commission, a fine twice as large as that laid on the defrauder of public interests shall be imposed on it.

10.— It is the duty of Municipal Councils to keep a set of standard weights and measures of the metric system, assayed, which shall serve for the municipal Commission to use as a comparative test.

11.— Municipal Councils, through the Quarter Commissaries shall make these directions known to retail dealers, and, by means of edicts, to the general public.

12.— All claims against the Commission shall be laid before the Secretary of Finance, who in doubtful cases may appoint an expert, perite person (perito), who should be a manufacturing engineer, to give information.

13.— Each Municipal Commission shall assay, every year, the standards of the metric system in its own district, for the avoidance of frauds. This assay is irrespective of any such periodical ones, at market­places, market-houses and stores, as the Commission may effect when it shall deem it convenient, in order to oppose fraudulent alterations, and to insure the preservation of the gauges for weighing and measuring, in a perfect legal condition.

14.— Whoever shall unavoidably have to use weights and measures, shall be obliged to have them submitted to the assay: viz., merchants, manufacturers, traders, professors, and those whose business it may be to make and sell them in the Island.

15.— The Municipal Commission, when fulfilling functions of investigation, should record its official transactions in a duplicate act, where the particulars of every fact shall be registered. One of these copies shall be handed over to the Mayor within 24 hours, and the other shall be remitted, through the Mayor, to this Office of the Secretary of Finance.

16.— Whoever should refuse to admit the visit of the Municipal Commission, or should resist the ins­pection and examination of his weights and measures, shall have a fine of 25 pesos laid on him, and be committed to the Courts of Justice for resistance to the action of the obligatory law.

17.— The Municipal Commissions, should this disagreeable case arrive in the faithful compliance with its duty, shall draw an act of all that may have taken place, and shall proceed in conformity to the laws in force.

18.— When it should be necessary to send a special Commissioner to any District, he shall have, as a salary for all his expenses, 5 pesos a day, paid by this Central Treasury. Municipal Councils shall furnish these commissioners with assistance, in cases where it shall be requisite, and with means of transportation when they shall search into the stores and shops in the Quarters.

19.— The annual assay shall begin in the first month of the fiscal year. It shall be performed at the Townhalls by the Municipal Commissions. The seals used by the Municipal Commissions shall be uniform and constant for all the assays. Every year a different one shall be used.

20.— The Municipal Commission, when assaying weights and measures, shall take special care that it tests also the balances (scales). If these should be fraudulently altered, the transgressors shall be liable to the same penalties as those who should use deficient weights and measures.

21.— The fees for assaying and sealing shall be adjusted to the annexed tariff. Should the assaying be effected at the place of business, on account of the weights aud measures thereat not having been tested, the fees shall be double.

22.— The Secretary of Finance shall direct that the Tariff of assay-duties be published in the Official Gazette; and likewise the table of the quality of measures of weight, length and of capacity, and the material of which they should be made.

23.— The Municipal Commissions shall keep a check-book, conformed to the model, for the annual assay. Of the result of their transactions during the fiscal year, the Municipal Commissions shall refer a report to the office of the Secretary of Finance, at the end of the first quarter of the year, to be published in the Official Gazette. Entries posterior to the publication of the above shall have to pay double fees, as a surcharge.

24.— As the Office of weights and measures in Washington is under the Treasury Department, and is the custodian of the national standards, — the Metre and Kilogram, which were prepared by the concurrent action of nearly all the civilized Powers, at the Internacional Bureau of weights and measures at Paris, — metrical standards have been solicited from the National Government, which shall have been assayed by comparison with those above mentioned, and for the purpose that they may serve as regulative models in this Department of Finance.

25.— All Regulations previously in force, on weights and measures in this Island, are hereby annulled.

Cayetano Coll y Toste,

Secretario de Hacienda.

Approved.

GUY V. HENRY,
Mayor General Comanding.

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