artaba

This unit originated in Persia and spread west.

1

In ancient Egypt, a unit of dry capacity, about 36.18 liters.

2

In Egypt during the Greco-Roman period, a measure of dry capacity, about 27.13 liters.

sources

1

Photographs of 3rd and 6th century Egyptian papyri bearing receipts and orders for artabas of barley, onions and lentils can be viewed at:

http://scriptorium.lib.duke.edu/papyrus/records/786.html and .../839v.html

2

Als das übliche Getreidemass Aegyptens erscheint in den Ostraka, überstimmend mit den Papyri, während der ptolemäischen, römischen und byzantinischen Zeit die Artabe. Von den Medimnos, den Hultsch¹, gestützt auf Script. metr. I 258 § 5, als “das Hauptmaass des Trocknen” fur die Ptolemäerzeit constatirt, habe ich bisher urkundlich keine Spur finden können; vielmehr nennen auch die Papyri und Inschriften immer nur die Artabe und ihre Teile.

1. Griech. u. röm. Metrologie. 2. Aufl. 1882 S. 624, im Folgenden kurz als "Metrologie” citirt. Ich brauche nicht zu sage, dass auch ich, wie so Viele vor mir, durch dieses verdienstvolle Werk in das schwierige Gebiet eingeführt worden bin.

During Ptolemaic, Roman and Byzantine times the artaba appears in the ostraka as the usual Egyptian unit of capacity for grain, even more so in the papyri. Hultsch, relying on page 258, § 5 of Metrologicorum Scriptorum Reliquiae, vol 1, specifies the medimnos as “the principal unit of dry capacity” in Ptolemaic times. Up to now I have found no trace [of the medimnos] in the documents; rather both the papyri and the inscriptions always speak only of the artaba and its subdivisions.

1. Griechische und Römische Metrologie. Second Edition, 1882. Page 624, hereafter cited as “Metrology.” I need not say that I too, as so many before me, was introduced to this demanding field through this worthy book.

Ulrich Wilken.
Griechische Ostraka aus Aegypten und Nubien. Ein Beitrag zur Antiken Wirtschaftsgeschichte. Erstes Buch.
Leipzig and Berlin: Verlag von Giesecke & Devrient, 1899.
Page 738.

3

In Persia, and later Iran A map showing the location of Iran., 20th century (UN 1966), a unit of dry capacity, approximately 66.0 liters (approximately 1.87 U.S. bushels).

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