corba [Italian]

1

In Bologna, Italy, and some nearby areas, at least as early as the 15th century – 19th century, a unit of capacity, in some places liquid, in some dry, and in some both.

In Bologna the corba was both a dry (grain) measure and a liquid measure, about 78.6 liters. Some commentators¹ describe the measures as identical, but this is not strictly true, since more precise measurements found the liquid measure to be 78.5931 liters and the dry 78.6448 L, an insignificant difference of about 0.07%. Donini² speculated that this discrepancy was the result of keeping different physical standards for dry and liquid, which, however equal they might have been when made, would gradually diverge with use. (Having two different definitions, physical or otherwise, for two units that are ostensibly the same is a classic metrological error; compare cubic centimeter and milliliter.)

The subdivisions in Bologna were, for the dry corba were = 2 staje or stari = 8 quarteroni or quartaroli = 32 quartuccioni, quarticini or cupi.

For wine, vinegar, etc (but not oil) 1 corba = ¹⁄₁₀ vassella = ¹⁄₅ caratello = 2 mezze-corba = 4 barille, quarteroni or quartarole = 60 boccali = 120 mezzo-boccali = 240 fogliette.

A corbe of wine weighed 200 libbre.

In Bologna, a special corba of 3 staji was used for fruit and for dung prepared for market. ¹.

 

the size controversipa eg Doursther

 

For the size of the corbe in other locations please see the source notes.

the wine corbe was replaced by the soma In other rubbio.

1. Doursther (1840), page 109. Doursther disagrees with the Italian Tavole, stating that the Bolognese corba is 73.79 liters.

2. Donino Donini.
La Metrologia Europea comparata con quella di Roma, di Bologna, e di Parigi, e viceversa.
Terni: Tipografis Possenti, 1833.

3. [Papal States. Dicastero del Censo.]
Tavole di Ragguaglio delle diverse Misuri Locali di Capacità e di Peso dei singoli Territori …
[no location. Rome?]: [publisher not identified], 1855.
Page 61:

La corba pei frutti da brocca, e per lo sterco minuto di animali è formata di 3 staja colme, ovvero di 24 quartiroli parimente colmi.

The corba for fruit of the jug [?], and for finely-divided animal dung, consists of 3 heaped staja, or 24 quarteroli similarly heaped.

sources

1

Amfora uno di vino di Vinegia fa in Bologna corbe octo e un quarto.

One anfora of wine in Venice is 8¼ corbe in Bologna.

Chiarini, 1481.

Taking the 15th-century Venetian anfora at 518.4 liters would, according to this source, make the 15th-century Bolognese corbe 62.8 liters.

2

1 Corba (Getriede-Maaß) hat 2 Stari, 8 Quarteroni, oder 32 Quarticeni, und soll an gutem Wießen 160 Bologn. lb. wiegen.

5 Corbe in Bologna betragen 14 Himten in Hamburg.
1 Corbe (Wein-Maaß) hat 60 Boccali, und einer solche Boccale an Wein soll 40 Oncie, die Corba aber 200 lb. allda wiegen. Mithin sind
11 Boccali in Bologna, gleich 15 Quartier in Hamburg.

Jurgen Elert Krusens.
Allgemeiner und besonders Hamburgischer Kontorist, …. 3rd ed.
Hamburg, 1766.
Page 78.

Kruse says (page 289) “17 Himten in Hamburg sind 35 Boisseaux in Paris,”, which makes the dry corba 5.765 boisseau. Taking the old boisseau at 13.01 liters makes the Bolognese dry corba 75.00 liters. Similarly, (page 290), “28 Quartier Hamburger Maaß, machen 27 Pintes in Paris,” which makes the boccali 1.315 pintes de Paris, and the wine corba 78.90 pintes de Paris. Taking the pinte de Paris at 0.93132 liters makes the Bolognese wine corba 73.48 liters.

3

[Page 800, liquid capacity] Bologne Corba = 60 boccali (aliàs 74,94) 79,21 pintes de Paris
[Page 812, dry capacity] Bologne Corba = 2 staros = 8 quartirolis = 32 quarticenis = 160 liv. de Bologne 5,813 boisseaux

Paucton (1780)

taking pinte de Paris at 0.93132 liters, 73.77 litrs 74.94 makes 69.79 liters Taking the old boisseau at 13.01 liters makes the Bolognese dry corba 75.63 liters.

4

                         Franzosische Cubikzolle
Bologna    Corba         3720
              Boccali         62

Neueste Geld-, Münz-, Maß-, und Gewichtskunde für Kaufleute, Geschäftsmänner und Zeitungsleser.
Nurnberg, 1814.
Page 120.

The same publication says (page 122)  1 liter = 50 2/5 Franzosische Cubikzolle, which makes the wein corba 73.81 liter.

2

In 1803 a new soma was created, = 100 liters. The published official tables contain the following conversions for the corba. Notice that while the dry and liquid corbas for Bologna are the same size, those for Imola and Cento are not.

[dry capacity]

Corba di Bologna = 0.786 soma (page 157)
Corba da Grano di Cento = 0.771 soma (page 165)
Corba di Faenza = 0.700 soma (page 172)
Corba da Grano d'Imola = 0.689 soma (page 176)
Corba da Grano di Massa Lombarda = 0.838 soma (page 183)

[liquid capacity]

Corba da Vino di Bologna = 0.786 soma (page 211)
Corba da Vino di Castel Bolognese = 0.786 soma (page 218)
Corba da Vino di Cento = 0.906 soma (page 221)
Corba da Vino di Conselice = 0.758 soma (page 228)
Corba da Vino d'Imola = 0.747 soma (page 237)
Corba di Lugi = 0.708 soma (page 239)

[Italy. Commissione dei pesi e delle misure.]
Tavole di Ragguaglio fra le nuove e el antiche misure e fra i nuovi e gli antiche pesi della Repubblica Italiana.
Pubblicate per ordine del Governo in esecuzione dell' articolo XIII. della legge 27. Ottobre 1803. Anno II.
Milano: Stampatore Nazionale Veladini, 1803. Anno II.

3

Abbiamo scelto espressamente quest'esempio per mostrare che molte volte vi è una discordanza fra le piccole e le grandi misure. In fatti si ritiene volgarmente in Bologna che il Boccale contenga 40 once, ossia 3¹⁄₃ libbre di acqua; ma il quarto della Corba da vino, ossia la quartaruola composta di 15 Boccali in vece di pesare 50 libbre bolognesi si trovò che pesava un poco più di 54 libbre, e da quest'ultimo risultato abbiamo ricavato il valore della Corba. Bisogna dunque confessare che questo divario fra le grandi e le piccole misure torna in vantaggio di chi vende il Vino al Minuto, e pregiudica quelli che lo comperano a Boccale o a foglietta.

We specifically chose this example to show that many times there is a discrepancy between the small and large measures. In fact in Bologna it is commonly believed that the boccale contains 40 onces, i.e., 3¹⁄₃ libbre of water; but a fourth of a corba of wine, namely the quartaruola composed of 15 boccali, instead of weighing 50 Bolognese libbre is found to weigh a little more than 54 libbre, and from the latter result we have obtained the value of the corba. We must therefore confess that the gap between large and small is to the advantage of those who sell wine at retail, and prejudicial to those who buy a boccale or a foglietta.

Istruzione su le misure e su i pesi che si usano nel regno d' Italia. 2nd ed.
Milano : Dalla Tipografia di Francesco Pirola del fu Gaetano della Contrada del Monte Napoleone, 1806.
Commune of Bollo

The value of the corba was found by mesuring a physical standard of the corba, or if it was found by measuring a phycsical standard of one of its submultiples, and calculating up the corba from arather chastening observation to in which values have in many cases been calculated simply from the ratios between units.

4

La Corba bolognese da Vino fu calcolata di Metri cubi 0,0785931 …
La Corba bolognese da grano è Metri cubi 0,0786448...

L'unità di misura che si adopera per la vendita all'ingrosso degli aridi e dei liquidi, tranne l'olio, che nella Provincia di Bologna si commercia a peso, chiamasi Corba, ma la capacità di quella serviente per la misura degli aridi diversifica da quella pe'liquidi, e questa differenza è sì tenue che io mi avviso tali misure fosser determinate nella loro origine in una grandezza eguale; ma, poichè i campioni di misure destinati dai Governi per le verificazioni di quelle, che si usano in commercio, vengono coll' uso a soffrire delle alterazioni, così mi dò a credere che la tenue differenza predetta derivi da ciò. E per mostrare quanto piccola sia, dato che fosse di misurare colla Corba da Grano una certa quantità di vino bisognerebbe misurarne Corbe 1520¹⁄₅ in circa per commettere l'errore di una Corba vinaria; giacchè Corbe 1520¹⁄₅ da grano, sono molto prossimamente eguali a Corbe 1521¹⁄₅ da Vino.

The unit of measure that serves for wholesale trade both for dry and liquid materials (except for oil, which in the Province of Bologna is traded by weight), is called a corba, but the capacity used for the measurement of dry goods differs from that for liquids, and this difference is small so that in my opinion these measures were originally set at an equal size; but the standards of measures that governments use to verify those used in trade suffer alterations with use, which leads me to believe that the aforementioned small difference resulted from that. And to show how small it is: one must measure with the grain corba a certain quantity of wine, 1520¹⁄₅ corbes, to make the discrepancy amount to one wine corbe; since 1520¹⁄₅ grain corbes are very nearly equal to 1521¹⁄₅ wine corbes.

Donino Donini.
La Metrologia Europea comparata con quella di Roma, di Bologna, e di Parigi, e viceversa.
Terni: Tipografis Possenti, 1833.
Pages 9 and 31.

5

The following information is from the official 1877 Tavole di Ragguaglio, reformatted for ease of reference.

Province of Bologna
Circondario Commune liquid corba dry corba
value,
liters
equivalents value,
liters
equivalents
Bologna all communes 78.5931 = 4 quartarole = 60 boccali = 240 fogliette. 12 corbe make a castellata. 78.6448 = ¹⁄₂₄ carro = ½ sacco = 2 staia = 16 quartiroli = 128 quarticini.
Imola Imola, Dozza, Mordano for wine
74.6758
= 60 boccalli = 180 terzetti = 240 fogliette 68.8686 = 2 staia = 16 quartiroli = 128 scodelle
2 corbe make a sacco.
for must
84.7901
= 60 boccalli
12 corbe make a castellata.
Casal Fiuminese, Castel Guelfo, Medicina, Castel San Pietro nell 'Emilia 78.5931 = 4 quartarole = 60 boccali = 240 fogletto 78.6448 = 2 staia = 16 quartiroli = 128 quarticini
2 corbe make a sacco.
Vergato all communes 74.6758 = 60 boccalli = 180 terzetti = 240 fogliette 78.6448 = 2 staia = 16 quartiroli = 128 scodelle
2 corbe make a sacco. 12 sacchi make a carro.
Province of Ferrara
Circondario Commune liquid corba dry corba
value,
liters
equivalents value,
liters
equivalents
Cento Cento, Pieve di Cento 90.5609 = 48 boccali = 192 fogliette 77.4433 = 2 staia =16 quartiroli = 128 coppiroli
Poggio Renatico, Sant'Agostino 78.5931 = 4 quartirole = 60 boccali = 240 fogliette 78.6448 = 2 staia = 16 quartiroli = 128 quarticini
Province of Ravenna
Circondario Commune liquid corba dry corba
value,
liters
  value,
liters
 
Ravenna Alfonsine 707.859 = 50 boccali 85.4008 = 2 staia or mezzino = 8 quarte = 16 quartaroli = 128 scodelle
Russi 72.6335 = 2 stara or mezzini = 8 ottave or quartarole = 16 mezze.
“Secondo le tavole edite in Roma nel 1855 per cura del Dicastero del Censo la Corba da grano di Russi sarebbe equivalente a Litri 69,9876; ma il Municipio affèrma che la Corba da grano ultimamente in uso era una misura identica alla Soma da vino.”
Faenza Faenza 72.6335 = 2 staia = 8 ottave
“Secondo le tavole 1855 edite in Roma a cura del Dicastero del Censo, concordi colle tavole del 1803, la Corba da grano di Faenza sarebbe di Litri 69,9876. Il Municipio però ha dichiarato che la Corba da grano in uso era eguale alla Soma da vino, e guindi eguale a Litri 72,6335. In Faenza usavasi anche una Cassella pari a Litri 33,15.”
Solarolo “Le tavole romane del 1855 attribuiscono al Comune di Solarolo una Corba speciale da vino eguale a Litri 73,0746, ma il Municipio afferma invece che si usava una Corba eguale a quella di Faenza che in Solarolo si divideva in 50 Boccali.” 72.6335 “La Corba di Solarolo è indicata nelle tavole del 1855 eguale a Litri 73,0746, ma il Municipio ha indicata come di uso locale la Corba di Faenza.”
Brisighella 69.0581 = 4 casselle
Castel Bolognese 785.931 = 60 boccali 78.6448 = 2 staia = 16 quartiroli
Tossignano, Fontana Elice 731.750 = 50 boccali 87.0194 in Tossignano = 3 staia
Bagnara,Casola Valsenio, Castel del Rio, Riolo 746.758 = 60 boccali 68.8686 in Bagnara, = 2 staia = 8 quartiroli

Tavole di Ragguaglio dei Pesi e delle Misure gia in uso nelle varie Provincie del Regno col Peso Metrico Decimale, 1877.

2

In Perugia in Italy, 15th century, a unit of dry capacity, about 244 liters. Not present in the 1877 data; its place was taken by the rubbio.

Staia x di grano di Firenze fanno in Perugia corbe 1.

Ten staia of grain in Florence make 1 corbe in Perugia.

Chiarini, 1481.

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