cheval vapeur [French]

In France, a unit of power equivalent to the metric horsepower, about 735.498 75 watts.

According to a French author¹, the symbol HP was at one time used for the cheval-vapeur in France, prior to the use of this symbol in England for horsepower.  (It stood for hauteur × poids.) It was succeeded by the symbol CV, and then ch. CV is still retained in taxing automobiles according to their horsepower, but the CV rating is a legal construct, not a physical measurement.

In 1971, the European Economic Community directed that use of this unit cease by 31 December 1977

1. M. Denis-Papin and J. Castellan.
Métrologie Générale. Tome II. 5th edition.
Paris: Dunod, 1971.

Page 42.

2. European Economic Community, Council Directive of 18 October 1971 on the approximation of the laws of the Member States relating to units of measurement (Directive 71/354/EEC), Annex, Chapter III.

sources

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36. Afin de pouvoir énoncer la puissance dynamique d'une force, ou comparer les effets dynamiques des différentes forces, sans avoir égard au temps, on a adopté une unité de travail dépendant du temps. Cette unité, que l'on appelle cheval-vapeur, équivaut à 75km produits dans une seconde; d'où il résulte que si, pour une seconde, F′E′ = 75km, la puissance dynamique de la force F′ sera de un cheval-vapeur, et, pour le même temps, le rapport FE/F′E′ = FE/75 indiquera la puissance dynamique de la force F en chevaux-vapeur.

Le cheval-vapeur est d'un usage continuel pour évaluer la puissance des machines. Quand on dit qu'une machine est de la puissance dynamique de 10 chevaux, par exemple, ou improprement de la force de 10 chevaux, cela veut dire que le travail dynamique produit par la machine en une seconde équivaut à 75 × 10 = 750km.

Le cheval vivant produit moins de 75km par seconde; ainsi un cheval attelé à une voiture et allant au pas; produit moyennement une traction de 70 kilogrammes avec une vitesse de 0m,90 par seconde; ce qui fait une puissance dynamique de 63km par seconde ou 63/75 de cheval vapeur.

De plus, comme un cheval vivant ne peut travailler que 8 heures sur 24, il en résulte que dans un travail continu un cheval-vapeur remplace plus de trois chevaux.

36. In order to state the dynamic power of a force, or compare the dynamic effects of different forces, without regard to time, we have adopted a time dependent unit of work. This unit, which is called the cheval-vapeur, is equivalent to 75 kilogram-meters in a second, from which it follows that if, for a second, F′E′ = 75 kilogram-meters, the dynamic power of the force F′ will be a cheval-vapeur, and for the same time, the relationship FA/F′E′ = FE/75 indicates the dynamic power of the force F in chevaux-vapeur.

The cheval-vapeur is in constant use in assessing the power of machines. When we say a machine has the dynamic power of 10 horses, for example, or improperly the force of 10 horses, this means that the dynamic work produced by the machine in one second equals 75 × 10 = 750 kilogram-meters.

The living horse produces less than 75 kilogram-meters per second, and a horse hitched to a wagon and going step by step produced on average a pull of 70 kg with a velocity of 0m,90 per second, which makes a dynamic power of 63 kilogram-meters per second, or 63/75 of a cheval-vapeur.

In addition, a living horse can only work 8 hours in 24; it follows that in continuous work one cheval-vapeur replaces more than three horses.

Joseph Claudel.
Formules, Tables, et Renseignements Pratiques; aide-mémoire des Ingénieurs, des Architectes, etc.. 4th ed.
Paris: Dalmont, 1857.
Page 13

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