vara

An important Spanish and Portuguese unit of length. One meaning of the word is rod or pole. It is sometimes spelled bara or bar.

In 1568 Phillip II declared the prototype of the vara kept in Burgos to be the official standard for Spain and all its possessions; to distinguish this vara from the many others it is often referred to as the vara of Burgos.

The square vara was an important land measure, and in some areas the vara itself became a unit of area.

The vara as a unit of length, 20th century

Argentina

1 vara ≈ 86.6 centimeters (about 34.09 inches)

Brazil A map showing the location of Brazil.

1 vara ≈ 1.10 meter (about 43.31 inches)

Chile A map showing the location of Chile.

1 vara ≈ 83.59 centimeters (about 32.91 inches)

Colombia

1 vara = 80 centimeters (about 31.5 inches)

sources

LEI

Fijando i Uniformado las Pesas i Medidas Nacionales

El Senado i Camara de Representantes de la Nueva Granada, reunidos en congreso

Considerando:

Que es do urjente necesidad fijar i uniformar las pesas i medidas nacionales, reformando la lei de 10 de octubre de 1821, i desviàndose lo menos posible del sistema i de los usos establecides en el pais;

Decretas.

Art. 1.° La vara granadina serà la unidad fundamental de las pesas i medidas nacionales. Considerando dividido el arco del meridiano terrestre, comprendido entre el ecuador i el polo, en doce millones quinientas mil partes íguales, una de estas partes serà la vara granadina, que por lo mismo queda igual à ocho decimetros, medida francesa.

Art. 2.° La vara se dividira en cuartas, cada cuarta en dos octavas, cada octava en cinco pulgadas, i cada pulgada en diez líneas. Contendrà osi la vara cuarenta pulgadas, ò cuatrocientas líneas.

Dada en Bogotá à 25 de mayo de 1836.
El presidente del senado. Valentin Froez.
El secretario del senado. Francisco de P. Torres.
El vicepresidente de la càmara de representantes. Joaquin Acosta.
El diputado secret. de la càmara de representantes. Pastor Ospina.
Bogotà á 26 de mayo de 1836.
Ejecùtese i publiquese. Francisco de Paula Santander.
Por S.E. el presidente de la Repùblica—El secretario del interior i relaciones esteriores.

Tabla de Correspondencia

entre las medidas i pesas granadinas i las medidas i pesas colombianas ò espanolas: formada en cumplimiento del articulo 9.° paràgrafo único de la lei sancionada en esta fecha, que fija i uniforma las pesas i medidas nacionales.

Medidas de lonjitud é itinerarias.

Granadinas Colombianas ò españolas
Vara.—Equivale pròximamente à 0 var. 2 pies 10 pulg. 5 lin. 5 1/3 punt.
Diferencia 0 0 1 6 6 2/3

Leyes y Decretos espedido por el Congreso Constitucional de la Nueva Granada en el ano de 1836.
No title page. Bound with
Coleccion de las Leyes y Decretos espedido por el Congreso Constitucional de la Nueva Granada en el ano de 1834.
Bogota: Imp. por Jose Antonio Cualla. No date.
Pages 61 and 63.

Costa Rica

1 vara = 83.600 centimeters

[Costa Rica. Ministerio de formento.]
Medidas y pesas del sistema métrico, y tablas de equivalencia con las antiguas.
San José de Costa Rica: Imprenta nacional, 1885.

Page 29.

Cuba

1 vara = 84.800 centimeters

sources

1 vara castellana ó burgalesa es igual á = 0.836 metros, ú 836 milímetros ó con mas exactitud 0.83590569 metros.

1 vara cubana es igual á = 0.848 metros, ú 848 milímetros.

D. Pelayo Gonzales de los Rios.
Prontuario del Sistema Legal de Pesas, Medidas y Monedas, o sea el Sistema Metrico Decimal mandado observar por la Ley de 19 de Julio de 1849… 2nd. ed.
Habana: lmprenta de Gobierno y Capitanía General por S. M., 1862.
Page 31.

Dominican Republic

1 vara ≈ 83.6 centimeters

Ecuador

1 vara ≈ 84.0 centimeters.

sources

MEDIDAS DE LONGITUD.-La vara, unidad de las medidas lineales, se compone de tres piés de Burgos; cada uno de estos de doce pulgadas; cada pulgada de doce líneas; y cada linea de doce puntos. [page 109]

El pié de Burgos se compone de doce pulgadas; y la pulgada de doce líneas. La vara, de tres piés de longitud, y se la divide en cuatro cuartas, seis sesmas y ocho ochavas.[Page 111]

Pedro Fermin Cevallos.
Resumen de la Historia del Ecuador. Vol. 6.
Guayaquil: Imprenta de la Nación, 1889.

El Salvador

1 vara ≈ 83.82 centimeters

Guatemala

1 vara ≈ 84 centimeters

Honduras

1 vara ≈ 83.5 centimeters (about 32.87 inches)

Mexico

1 vara = exactly 83.8 centimeters (approximately 32.99 inches), chart symbol but see history of the vara in Mexico

Nicaragua

A law of 17 September 1857 based Nicaragua's units of length on the meter prototype, by setting the pié = 28 centimeters. The vara = 3 piés thus became = 84 centimeters.

83.96051 centimeters.1

1. Comité Metrológico sobre el Sistema Internacional de Unidades.
Comisión Nacional de Normalización Téchnica y Calidad.
Ministerio de Fomento, Industria y Comercio.
Norma Técnica Obligatoria Nicarargüense (NTON 07-004-01)
Norma Metrológica sobre el Sistema Internacional de Unidades (SI)
nd, Nov. 2001?.
Section 16.11.

Panama

1 vara ≈ 80 centimeters (about 31.5 inches)

Paraguay

1 vara ≈ 86.66 centimeters (approximately 34.12 inches)

Peru

vara peruana

1 vara peruana ≈ approximately 83.82 centimeters

vara española

1 vara española ≈ approximately 83.598 centimeters (about 32.91 inches.)

Portugal

1 vara ≈ 1.10 meter (about 43.31 inches) legal vara link to a chart showing relationships between Portuguese units of length

Uruguay

1 vara ≈ 85.9 centimeters (about 33.63 inches)

United States (see also U.S. v. Perot)

California

1 vara = 33.3720 inches, except in San Francisco, where it was 33.0 inches.

Florida

 

Texas

1 vara = exactly 33¹⁄₃ inches (approximately 84.667 centimeters), but see history of vara in Texas.

São Tomé and Principe

1 vara ≈ 4.84 meters.

Spain

1 vara = 83.52 centimeters. For a table of regional values in the mid-19th century, see here.

Venezuela

1 vara = 836 millimeters.

sources

41 Segun la lei de 11 de Octubre de 1821, las pesas i medidas de Colombia quedaron fijados como sigue:

42 1.° Para la estension lineal: la VARA, con sus múltiplos:

44 La vara de Venezuela es la de Burgos.

76 De la comparacion de la vara con el metro resultó que la vara de Venezuela es igual, próximamente, a 836 [1] milímetros lo que se expresa asi : 1v = 0m,836

[1] J Para mayor sencillez hemos supuesto en el testo, la vara igual a 836 milímetros, pero deseando obtener el mayor grado possible de exactitud, en las tablas le hemos dado su verdadero valor, que es de 0.8359; es decir, un decimilímetro menos.

Gualterio Chitty.
Sistema Metrico
Caracas: Establecimiento Tipografico de Melquiades Soriano, 1868.

The vara as a unit of area

Cape Verde Islands

1 vara = 1.21 square meters.

Venezuela, province of Aragua A map showing the location of Venezuela.

1 vara = 0.86 square meters, 20th century.

The vara as a unit of mass

Venezuela, provinces of Bolivár, Guárico, and Monagas Maps showing the location of these Venezuelan provinces.

 20th century, the vara was a unit of mass used for tobacco, 1 vara = 250 grams.

United Nations, 1966.

Technical Conversion Factors…, 1972, page 347.

The vara as a unit of capacity

In Spain, 15th century?, a unit of dry capacity for grain, perhaps about 630 liters (18 U.S. bushels).

Staia vj in sei e un quarto di grano di Venegia fanno in Sybilia varra una.

Six to 6¼ staia of grain in Venice make in Seville one vara.

Chiarini, 1481.

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